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O Criador fez a terra para os vivos, não para os mortos. Direitos e poderes só podem pertencer a pessoas, não coisas, não à mera matéria, desprovida de vontade. Os mortos nem sequer são coisas. As partículas da matéria que compunham seus corpos fazem agora parte dos corpos de outros animais, vegetais ou minerais em milhares de formas diferentes. A quê então estão ligados os direitos e poderes que eles possuíam sob a forma de homens? Uma geração pode se manter enquanto sua porção majoritária continua vivendo; quando esta desapareceu, outra maioria toma o seu lugar e todos os direitos e poderes que seus predecessores uma vez possuíram, e pode mudar as leis e instituições para que estas se adequem a elas. Nada então é imutável além dos direitos inerentes e inalienáveis do homem.

Thomas Jefferson – Em uma carta ao major John Cartwright escrita em Charlottesville, Virginia (Monticello) (excerto); 5 de junho, 1824. Texto Completo em inglês aqui. Traduzido e adaptado para o português do Brasil por Renan Felipe dos Santos.